Появление Интернета нарушило безмятежное спокойствие целого ряда отраслей. И этот процесс продолжается: сегодня Интернет является источником революционных изменений, происходящих в сфере телевидения, пошатнув позиции того, что ранее казалось аксиомой. К примеру, с момента появления кабельного телевидения и до последнего времени казалось неоспоримым утверждение о том, что компания, желающая предоставлять услуги платного телевидения, должна иметь собственные сети для распространения контента. Но в один прекрасный момент появился Интернет, и это навсегда изменило реальность. Сегодня Интернет открывает двери для новых игроков и новые модели бизнеса.

Тем не менее технологическая инфраструктура по-прежнему имеет значение, являясь краеугольным камнем системы доставки конкурентоспособного и качественного продукта. В центре внимания данного материала – ключевые технологические аспекты, которые необходимо учесть при организации успешной платформы распространения платного ОТТ-контента. Мы постараемся охватить различные аспекты, связанные с техническим оснащением при организации OTT-услуги, ее обслуживанием, удобством для конечного пользователя – словом, всем тем, что необходимо знать тому, кто запускает ОТТ-проект с нуля и кто выбирает наиболее подходящую платформу для ее работы.

Что еще более важно, данным обзором мы постараемся сбалансировать подход к выбору различных компонентов, необходимых для организации ОТТ-услуги, таких как DRM, транскодирование, платформа доставки контента (SDP), система управления контентом (CMS), интеграции всех этих компонентов и предоставления услуги в целом. Все это является основой основ способности оператора быстро развернуть такую услугу, а также управлять ее работой впоследствии.

1. Прежде чем выбрать технологию, взгляните на нее глазами конечного пользователя

ОТТ-услуги существуют не в вакууме. Они интегрированы в мир уже существующих предпочтений и ожиданий конечных пользователей, которые были сформированы традиционным кабельным телевидением, а также первыми прообразами ОТТ-платформ, такими как Netflix, Hulu и BBC iPlayer. В тех странах, где проникновение ОТТ не слишком высоко, предпочтения потребителей сформировались исключительно на основе исторического опыта развития местного традиционного телевидения. Кроме того, сегодняшнему пользователю, как правило, доступен широкий выбор новых изделей и гаджетов, таких как смартфоны и планшеты, которые значительно расширяют его возможности и опыт, а также усиливают тягу к новым впечатлениям в сфере ТВ и развлечений.

Рисунок 1: Внедрение новых технологий в мир платного телевидения проходило весьма медленно. Электронный программный гид TheStarSigh из 1995 года (слева) не сильно отличается от электронного программного гида, используемого в наши дни (EPG от Comcast, 2011, справа). Источник: nScreenmedia
Рисунок 1: Внедрение новых технологий в мир платного телевидения проходило весьма медленно. Электронный программный гид TheStarSigh из 1995 года (слева) не сильно отличается от электронного программного гида, используемого в наши дни (EPG от Comcast, 2011, справа). Источник: nScreenmedia

В любом случае, опыт, получаемый зрителем от использования кабельного телевидения, не претерпел особых изменений за последние 20 лет. Разумеется, в это время появлялись и достигали своего развития различные новинки, например, видео по заказу. Однако ключевые основы кабельной сети (такие как, к примеру, электронный программный гид) оставались практическим незыблемыми – главным образом, из-за широкого распространения устаревших систем и сложности их замены.

ОТТ отличается в этом плане от кабельного телевидения достаточно радикально, предоставляя огромные преимущества, повышающие конкурентоспособность на рынке. Это связано с тем, что ОТТ не привязан к конкретной сложной инфраструктуре, а опирается на гибкость Интернета и его способность подстраиваться под изменяющуюся реальность.
Любая ОТТ-служба обязана заимствовать все удобства и наработки телевидения: простоту использования, быстрое переключение каналов и, что наиболее важно, хорошее качество видео и беспрерывность его трансляции. Однако к этому также следует добавить все удобства и возможности, которые предоставляют современному пользователю смартфоны и планшеты.

7r_02

Основные запросы конечного пользователя включают в себя:

  • Прямые трансляции HD-каналов из базового и премиального пакетов. Данные каналы могут быть DVB-T2 каналами или IP-каналами. Это является ключевым моментом для того, чтобы стать «услугой замены», а не услугой дополнительных каналов, иными словами, стать реальной альтернативой традиционному кабельному и спутниковому телевидению.
  • Услугу видео по заказу для просмотра телепрограмм, фильмов и музыкальных блоков (на основе подписки или на принципах «плати за просмотренное»).
  • Просмотр телепрограмм со сдвигом во времени (PVR) и «ТВ на паузе» (PL-TV).
  • Унифицированный электронный программный гид и механизм поиска контента.
  • Легкость в использовании, быстроту переключения каналов.
  • Хорошее качество работы и отсутствие задержек при загрузке.

Однако, помимо этого, ОТТ может включать в себя также инновационные услуги, основанные на Интернет-технологиях, которые могут предложить пользователю новые, лучшие впечатления и уникальные возможности:

  • Персонализированный телепросмотр, в частности – личный список просмотров и рекомендаций.
    Услуги «Вслед за эфиром», «ТВ на паузе», возможность прерываемого просмотра с продолжением с того же места.
  • Многоэкранные услуги для телевизоров, смартфонов и планшетов, включая возможность «бесшовного» перехода с одного устройства на другое и использование мобильного устройства в качестве пульта дистанционного управления.
  • Домашний центр потоковых развлечений – возможность потоковой передачи медиа-файлов с различных устройств.
  • Расширения для соцсетей – такие как «нравится», «поделиться», «регистрация», «отправить», рекомендации и список просмотров от друзей.
  • Интерактивные ТВ-приложения.

Задумываясь о выборе той или иной платформы для работы OTT, необходимо всегда иметь в виду предпочтения и точку зрения среднестатистического конечного пользователя.

2. Компоненты службы важны, но их интеграция еще более важна

Ключевые логические элементы архитектуры любой ОТТ-платформы одинаковы. Разные производители могут использовать разные названия для них и размещать их по-разному, однако в схему всегда будут включены общие логические элементы – независимо от того, как эта самая схема будет составлена. На рисунке 2 (Логическая архитектура ОТТ-платформы) показан пример построения из блоков такой схемы.

7r_03

2.1. Услуги, используемые многими компонентами

Несмотря на то, что логическая архитектурная схема выглядит ясной и упорядоченной, как, впрочем, и любая хорошая архитектурная схема, она не отображает ключевой сути. Большинство ОТТ-услуг являются сквозными, проходящими через множество модулей и компонентов. Любая активность среднестатистического пользователя услуги – к примеру, просмотр фильма в режиме «видео по запросу» — может начаться на сет-топ-боксе, затем, после паузы, продолжиться на другом устройстве, таком как планшет, что предусматривает вовлечение в это действие множества элементов и рабочих процессов, таких как:

  • Прием контента и подготовка медиа.
  • Перекодирование видео с использованием подходящих кодеков и битрейта, необходимых для многоэкранного просмотра.
  • Запуск системы DRM для многоэкранного просмотра.
  • Проверка связанных бизнес-правил и контрактов.
  • Проверка в режиме реального времени прав пользователя на просмотр видео.
  • Отслеживание положения проигрывателя относительно пользователя и прочих устройств.
  • Подготовка и демонстрация видео в качестве, оптимизированном под конкретное пользовательское устройство.

Таким образом, встающая перед вами задача – это не простое понимание особенностей и свойств каждого отдельного элемента системы. Вам следует понять основы интеграции различных элементов, чтобы иметь возможность поддерживать всю систему в комплексе и все происходящие в ней рабочие процессы. Для этого потребуется целостное понимание работы всей системы и принципы организации связующих звеньев между различными ее элементами.

2.2. Предоставляемая услуга находится во взаимодействии с внешними системами

Помимо интеграции ключевых логических модулей ОТТ-системы, вам также предстоит решить задачу ее интеграции с системами из внешнего мира, чтобы обеспечить их взаимодействие и стабильную работу. Эти системы из внешнего мира включают в себя существующие биллинговые системы, системы вставки рекламы от третьих сторон, а также социальные сети.

Для того чтобы использовать всю широту возможностей различных систем Интернета (таких как социальные сети, системы рекомендаций, вставок видеорекламы), ОТТ-платформа должна быть открытой, гибкой, использовать открытый интерфейс программных приложений и протоколов, которые обеспечивают легкую интеграцию с внешними системами.

3. Рабочие процессы в системе обуславливают решения по выбору архитектуры и принципов интеграции

Основой технической платформы являются рабочие процессы, так как именно они обеспечивают бесперебойное функционирование системы. Все рабочие процессы, присутствующие в большинстве ОТТ-предложений, можно условно разделить на четыре большие группы:

1. Рабочие процессы подготовки и принятия контента. Эта группа включает в себя рабочие процессы в медиа-массивах:

  • Процесс импортирования медиа-массива.
  • Процессы перекодирования с возможностями адаптивного битрейта.
  • DRM-процессы, поддерживающие различные платформы, такие как сет-топ-боксы, мобильные устройства и web, при этом каждый из них использует свой собственный метод DRM.
  • Массив рабочих процессов обогащения мета-данных.
  • Процессы публикации, включая предварительное производство, производство и так далее.

2. Процессы управления контрактами и деловыми обязательствами. Данная группа включает в себя поддержку бизнес-правил для медиа-массивов и услуг, среди которых:

  • Процессы создания, изменения медиа-контрактов, их привязки к медиа-активам.
  • Процессы создания и присвоения схем ценообразования.
  • Модели оплаты — AVOD, SVOD, TVOD.
  • Пакетирование контента и предложение готового продукта.

3. Абонентские рабочие процессы. В эту группу входят процессы, которые обеспечивают абонентам возможность управления подпиской и использованием услуг:

  • Процессы управления жизненным циклом подписчика (гостевой вход, регистрация, премиальный
    достуи и т.д.).
  • Процессы персональных рекомендаций.
  • Процессы, относящиеся к социальным сетям.
  • Процессы платежей и биллинга.

4. Рабочие процессы доставки контента в режиме реального времени. Данная группа включает рабочие процессы, с которыми подписчик сталкивается в режиме реального времени и которые связаны с доставкой ему услуг:

  • Рабочие процессы EPG и переключения каналов.
  • Рабочие процессы передачи медиа в потоковом режиме (адаптивный битрейт, перемотка вперед и назад, пауза, восстановление воспроизведения, повтор недавно запускавшегося медиафайла, начать с начала и т.д.).
  • Рабочие процессы бесшовного перехода между различными устройствами.
  • Интерактивные рабочие процессы, сопутствующие просмотру (ТВ-приложения – голосования, игры, социальные надстройки и т.д.).

Обращаем ваше внимание на то, что первые три группы рабочих процессов относятся к числу асинхронных подсистем обработки данных, необходимых для подготовки работы службы и ее поддержки. В четвертую группу входят синхронные рабочие процессы реального времени. Ключевым архитектурным модулем, который обеспечивает функционирование этих рабочих процессов реального времени, является Платформа доставки услуги, которая по своей сути выступает модулем, обеспечивающим в режиме реального времени связь между услугами для конечного пользователя и другими модулями схемы. Данный модуль является ключевым элементом любой технологической платформы, и выбор места его размещения (в облачном массиве или во внутреннем оборудовании) является вопросом чрезвычайной важности.

4. Физическая архитектура – размещайте логические элементы как следует

Развитие Интернета разрушило привычную аксиому, которая гласила, что телевизионные услуги должны быть привязаны к инфраструктуре, центром которой является собственная распределительная сеть оператора. Тем не менее и при организации ОТТ-проекта необходимо уделять серьезное внимание вопросам физического расположения различных его элементов, приняв к сведению массу технических, экономических, правовых и деловых аспектов.
На рисунке 3 показан пример облачной организации ОТТ-проекта и физического расположения его элементов. Элементы, объединенные под заголовком «Облачная ТВ платформа», располагаются в облачных массивах. То, что помечено как «Массивы оператора», расположено в его помещении, однако, тем не менее, возможны и вариации.

7r_04

Служба управления контентом (CMS), Управление отношением с клиентами (CRM) и Платформа распространения услуги (SDP) являются ключевыми элементами управления услугой, которые поддерживают основу логической организации системы. Таким образом, тесная интеграция между данными элементами весьма важна. Поэтому тесно интегрированная платформа, основанная на облачных технологиях, объединяющая все это вместе, имеет ряд ключевых преимуществ в сравнении с раздельным размещением этих элементов в сети оператора:

  • Предварительно интегрированная, основанная на облачных технологиях опция дает возможность гораздо быстрее запускать систему, экономя на ее последующей интеграции.
  • Предварительно интегрированная, основанная на облачных технологиях опция, скорее всего, предложит лучшую функциональность и поддержку услуги в сравнении и последующей интеграцией отдельных элементов от различных производителей.
  • Основанные на облачных технологиях решения управления лучше интегрируются с другими элементами из всемирной паутины, такими как система вставки рекламы и социальные сети.

Для некоторых элементов системы – таких как хранение и потоковая передача данных – возможность близкого расположения к подписчику является явным преимуществом, что заставляет провайдеров услуг размещать их на своих площадках. Впрочем, если подписчики службы находятся в различных географических точках, тиражирование данных, размещенных на сервере, эффективнее всего делать при помощи CDN – коммерческой сети доставки контента. Другим быстрым и эффективным способом организации сквозной системы предоставления услуг может быть использование облачных решений, что позволяет без каких-либо капитальных затрат использовать облачные хранилища данных и системы трансляции потоковых данных.

Многие элементы системы обработки данных (такие как системы перекодирования или DRM) можно организовать на локальном уровне или же при использовании частных или государственных облачных массивов. Разворачивая ОТТ-проект с нуля, вы можете воспользоваться преимуществом использования для работы данных элементов облачных массивов, и, следовательно, сэкономить на начальных инвестициях, а также снизить расходы на менеджмент за счет сокращения необходимости управления и поддержки внутренних систем.

5. ТВ услуги более не привязаны к телевизору

Как провайдеру ТВ-услуг, вам не следует ожидать того, что ваши абоненты будут использовать для просмотра предлагаемого вами контента определенное и единственное устройство – телевизор, расположенный в определенном месте.

И это выводит на новый уровень сложность в организации системы предоставления услуг. К примеру, предлагаемый контент следует готовить сразу в нескольких форматах, подходящих для различных устройств. Необходимо обеспечить поддержку поиска и запуска контента для различных устройств и различных условий работы. Управление цифровыми правами должно быть привязано не только к конкретному устройству, но и к домохозяйству в целом.

Технологии многоэкранности открывают дверь для новых, инновационных сценариев предоставления услуг – таких как переход просмотра одного и того же потокового видео с одного устройства на другое, восстановление просмотра видео с того же места на другом устройстве, которое использует другие кодеки, а иногда и другой битрейт и другой тип DRM. Или же просмотр того или иного эпизода на одном экране при параллельном использовании дополнительного устройства для интерактива – в частности, для голосования или комментариев в соцсетях.

Те провайдеры услуг, которые смогут эффективно справляться с задачами и сложностями этих инновационных технологий, получают существенное конкурентное преимущество перед провайдерами традиционного телевидения. Реалии нового времени предусматривают, что техническая платформа должна предоставлять пользователю удобную систему управления с единой точкой входа и поддержкой работы во всех возможных местах подключения к ней.

6. Качество работы Интернет-телевидения может само по себе стать преимуществом

Всего каких-то пять лет назад, когда революция Интернет-видео только начинала набирать обороты, присутствие этого самого видео в сети было ограничено короткими роликами «приемлемого качества». И пользователи были готовы терпеть время ожидания загрузки и буферизации, чтобы просмотреть бесплатный контент.

Дальнейшие достижения в сфере широкополосных технологий и кодеков поставили в один ряд ОТТ и кабельное телевидение, превратив ОТТ-технологию в реальную альтернативу традиционному ТВ.

Восприятие видео обычно зависит от таких параметров, как время загрузки и буферизации, а также качество самого видео. Поскольку Интернет не может обеспечить постоянный битрейт, что существенно для доставки видео, облачная ТВ-платформа должна эффективно работать в больших HTTP-сетях распространения, обеспечивая высокое качество просмотра при различных широкополосных конфигурациях.

Это включает в себя способность изменять качество потока в зависимости от текущих условий работы сети. Адаптивная система скорости потока в режиме реального времени определяет возможности пропускной способности сети клиента и подстраивает под них качество передаваемого видео. Такой эффект достигается за счет кодирования видео из одного источника с различным битрейтом на стадии подготовки и перекодирования контента, при этом проигрыватель клиента должен иметь возможность переключаться между потоками в различной кодировке в зависимости от имеющихся ресурсов.

На восприятие зрителя также влияет наличие таких возможностей, как перемотка видео вперед и назад, выбор определенной сцены, а также возможность оптимизации видео под различные экраны с различным разрешением.
Последние разработки в области технологий доставки видео через Интернет – такие как HTTP Live Streaming (HLS) – позволяют это делать. Большие видеофайлы разбиваются на маленькие фрагменты (5-10 секунд каждый), включающие в себя метаданные, на основании которых проигрыватель клиента может запрашивать следующие фрагменты в соответствии с выбранными действиями – вроде перемотки вперед или назад, поддерживаемыми в проигрывателе, и проигрыватель может легко перепрыгнуть на нужный фрагмент, чтобы начать или продолжить просмотр видео с желаемого места.

7. Инновации в сфере услуг

После нескольких десятилетий, в течение которых основное внимание обращалось на доступность и производительность, новые видеосервисы – такие как Google TV, Apple TV, Netflix, Hulu и ряд других – решили сделать основную ставку на инновации. Инновационные процессы продвигаются с разной скоростью, и порой уже не знаешь, чего и откуда следует ждать, поэтому желательно иметь открытую и гибкую платформу. Постоянное усовершенствование широкополосных сетей в сочетании с «Законом Мура» для технологии кодеков будут улучшать распространение ТВ-услуг в Интернете. Если вы желаете извлекать из этого максимальную выгоду, убедитесь в том, что вы не окажетесь в ловушке медленного цикла замены технологий. Выбранная вами облачная технология перекодирования в идеале должна иметь возможность модернизироваться в соответствии с последними веяниями и решениями и без лишних расходов на новое лицензирование, а устройства, находящиеся у конечных пользователей, должны быть всегда готовы к принятию новинок из мира кодеков. Гибкость и открытость платформы должна позволить подключать к ней новые устройства, выходящие на рынок, а также поддерживать все возможные изменения в существующих устройствах и в организации схемы предоставления услуг.

Проверьте платформы на предмет:

  • Способности быстро принимать последние изменения.
  • Способности контролировать все элементы цепочки распространения видео, необходимые для поддержки работы этих изменений.
  • Открытости для расширенных web-систем.
  • Наличия четко определенного и стандартизированного интерфейса для разработки приложений (API).

Вот почему, задумываясь об архитектуре системы, не забывайте о важности открытой платформы. Модульная архитектура и четко определенный API обеспечат надежную и эффективную поддержку дальнейшей эволюции развития услуг для конечного пользователя.

7r_05Выводы

Запуск платной ОТТ-услуги не является тривиальным событием, он требует выбора подходящего контента, грамотной политики привлечения клиентов, тщательной подготовки контента, разработки удобной бизнес-модели, выработки схемы поддержки пользователей, подписанных на различные пакеты для различных устройств и, наконец, организации надежной и конкурентоспособной системы многоэкранного распространения контента в отличном качестве. В то же время технологические платформы вполне готовы обеспечить поддержку быстрого и финансово-эффективного запуска такой услуги на основе постепенной оплаты. Впрочем, при этом придется столкнуться с множеством сложных и разрозненных, требующих интеграции элементов, трудностью принятия решения о выборе платформы, которая способна обеспечить надежную интеграцию модулей, а также обладает гибкостью и способностью к масштабированию, готова ко всем изменениям, потенциальным сложностям и рискам рынка. Ключевая особенность такой технологической платформы заключается в предоставлении клиенту возможности получать удовольствие от самых передовых технологий, что заставит его отказаться от традиционного телевидения в вашу пользу.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Понравилось нас читать?